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Opium

by anonymous

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第一次鸦片战争(1840年6月28日-1842年8月,

清朝道光二十年至二十二年)是中国和英国就贸易和司法冲突引发的一场战争,

战争的导火线是英国商人在中国广东海域走私鸦片二十多年不止日盛,

林则徐于1839年在广东强行销烟,中英矛盾逐次升级,而战争以中国失败并赔款割地告终。

由此签署的《南京条约》是近代中国的第一个不平等条约,

除赔款外,将香港岛永久让与英国,并使英国得到领事裁判权。

英国方面经常称第一次鸦片战争为第一次中英战争(或“通商战争”)。

虽然这场战争只是鸦片战争的一部分,但有时也经常把它称作鸦片战争。

这场战争一直是断断续续进行,其间的一系列战斗和军事行动相互之间并无关联。

清廷闭关政策

中国自古因自身历史条件自居天朝上国,视其它国家为未开化之国,未对传统的范围外的国家民族有足够的了解。

明末清初以来,愈来愈多欧洲人东来中国发展贸易,但清朝自康熙以来一直收紧外贸政策,

仅允准番商“将来只许在广东收泊交易”,不重视对外贸易,采取闭关政策

1757年,清廷关闭江、浙、闽三海关,只留广州一口通商

1759年乾隆二十四年),清廷进一步限制外人来华贸易,批准两广总督提出的《防范外夷规条》,严限制外人来华贸易外。

更规定武器、米粮、硝磺、铁锅、废铁和各种铁器不准出口。蚕丝、绸缎也有出口数量规定。

1759年英国东印度公司代表洪任辉James Flint)率领英国船北上天津,

通过直隶总督向乾隆皇帝递交诉状,告广州海关刁难勒索外商,希望清朝开放多个通商口岸。

乾隆皇帝阅后大怒,认为英国人越级上访,有辱大清朝廷尊严。

下令将洪任辉驱逐。1760年,恢复公行,专办对外贸易,对外商严加限制,不准外商与官员直接接触,

指定须由公行与外商联系,使公行成为外商与中国官府联系的中介[2]

这种保守的闭关锁国政策埋下了中英两国冲突的远因。

两国贸易逆差

英国完成工业革命后,需要一个广大的市场作为货品出口地,

而中国刚好符合此条件,能成为英国广大商品的倾销地。

由于中国出产的茶叶丝绸瓷器奢侈品欧洲市场十分受欢迎,

造成出超(即是中国售出的货品比进口的货品多),英国人希望中国能开放贸易。

但英国出口的羊毛呢绒等工业制品在中国由于不能建立有效的销售渠道而根本无法进入中国市场,

乾隆皇帝甚至认为中国什么都不缺乏,没必要与英国进行贸易,这使中英贸易为英国带来庞大的贸易逆差入超)。

而英国在18世纪开始实行金本位货币政策,而清廷则以作为货币,由于与中国的所有贸易需以银两折算,

令英国需要从欧洲大陆购入白银作贸易用途,金银一买一卖,令英国人利润受损。税率方面,

中国对英国的入口货需要抽百分之二十的高税率,同时由于海关官僚的腐败,使得除税率之外还产生大量不可预估的费用,英国对此大为不满。

外交挫败

1793年(乾隆五十八年),英使乔治·马戛尔尼来 华,清廷以为英使是为了向乾隆帝贺寿而来,称使团带来的礼物是贡物。

马戛尔尼坚持不肯行三跪九叩礼,经过连番争辨,最终行英式的一膝一跪之礼,

使乾隆心中 仍然不满,而使团在觐见皇帝后被勒令离去。

马戛尔尼提出的增开商埠、减免课税等要求都被清廷以不合天朝体制为由而拒绝。

1816年(嘉庆二十一年),英使阿美士德来华,希望改善对华的通商关系。

阿美士德因为拒行中国的三跪九叩礼而被驱逐,未能与嘉庆皇帝会面。

1833年,英王任命上议院议员、海军将官律劳卑(William John Napier)为驻华商务监督,

至此,遂由东印度公司的对华关系,转变为英国政府的对华关系。

1834年7月,律劳卑未经许可擅自从澳门进入广州城,并递交“平行款式”公函,违反大清规则。

两广总督卢坤令 其离境,并扬言中断中英贸易。律劳卑雇人在广州各处张贴告示,指责叶名琛。

9月2日叶名琛下令全面终止与英国的贸易,并派兵包围英商馆,撤走所有中国佣 工,严禁人民向英人提供任何供给。

律劳卑调来英国一艘巡逻艇两艘护卫舰驶向黄埔进行威胁,与中国海岸警卫虎门炮台交火35分钟,驶入珠江。

叶名琛随即将 12艘大船沉于珠江河底拦截,又从各地调动舰只28艘围堵。

英舰进退失据。9月21日律劳卑在清廷水师的监视下无条件撤出广州。9月27日重开中英贸易。

鸦片输入中国

为了摆脱贸易逆差,英国从其殖民地印度走私鸦片来华。

由于吸食鸦片会上瘾,故中国历代亦严格控制其入口。

清廷于雍正年间已明令禁烟。但鸦片贩子不顾禁令,贿赂清廷官吏,

勾结国人,在广州附近的零丁洋利用特制快艇进行鸦片武装走私

由于走私鸦片利润甚丰,鸦片走私来华日益严重,由道光元年(1821年)的四千余箱,

到道光十八年(1838年)间已猛增到四万零二百箱。

令英国出超,并反使中国入超。“鸦烟流毒,为中国三千年未有之祸”。

鸦片大量输入,使中国每年白银外流达六百万两,令中国国内发生严重银荒

造成银贵钱贱,出现通货膨胀, 令清廷财政枯竭,国库空虚。

鸦片贸易严重败坏社会风尚,摧残了人民的身心健康,

同时更破坏了社会生产力,造成东南沿海地区的工商业萧条和衰落。

鸦片流毒甚 广,从王公大臣到平民百姓,吸毒者日众,为害中国国人身心健康,

军队也吸食鸦片,身体变得虚弱,失去作战能力。

鸿胪寺卿黄爵滋上奏道光帝要严禁鸦片,痛陈:

虎门销烟

由于鸦片的危害日趋严重,使得朝野上下,禁鸦片的呼声日趋高涨。

1838年底,清朝道光帝颁布禁烟令,并派钦差大臣两广总督林则徐前往广州负责执行,这就是历史上有名的虎门销烟

1839年3月,林则徐抵达广州后,勒令外国烟贩交出所有鸦片,并承诺不要再贩卖,

保证“嗣后来船永不敢夹带鸦片,如有带来,一经查出,货尽没官,人即正法,情甘服罪”,

并于6月3日-6月25日将大部分法律上属于英国人的鸦片库存全部销毁。

英国人把中国人的禁烟行动看成侵犯私人财产,觉得不可容忍,促成战争的爆发。

英国出兵

1839年7月,九龙尖沙咀村发生林维喜案

英国水兵在村内醉酒闹事,打死村民林维喜,林则徐要求英国商务总监义律交出凶手,义律却自己轻判了事。

8月15日,林则徐下令禁止一切贸易,派兵开进澳门,更进一步驱逐英人出境。此事因而成为鸦片战争的导火线。

10月1日,英国内阁以商务受阻及大英子民生命受到威胁为理由,

作出“派遣舰队去中国海”的决定,虽然依据中国法律英国人无权在中国领土上存放鸦片。

1840年1月5日,林则徐根据道光帝旨意,宣布正式封港,永远断绝和英国贸易。

1月8日英国“窝拉疑”号舰长宣布,自1月15日起,封锁广州口岸与珠江口1月16日

维多利亚女王在国会演说,谓正密切注意英人在华利益及国家尊严。

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