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Museum d'histoire naturelle, Paris, tentative de vol

by anonymous

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Communiqué de presse – 30 mars 2013

Incident au Muséum national d’Histoire naturelle

    

© MNHN/ P. Duray

Un individu s'est introduit aux alentours de 3h ce matin   (30 mars) dans les Galeries d’Anatomie Comparée et de Paléontologie du Muséum   national d’Histoire naturelle pour tenter de dérober les défenses d’un   spécimen d’éléphant.

 

Le système d’alarme du Muséum a mis en fuite l’individu   qui, dans la précipitation, a laissé sur les lieux sa tronçonneuse en marche,   après avoir découpé une seule des deux défenses.

 

L’intervention rapide du service de sécurité du Muséum et   de la    Brigade Anti-Criminalité, a permis d’interpeler le fuyard à   quelques dizaines de mètres de la    Galerie (rue Geoffroy Saint-Hilaire).

 

D’une grande valeur historique et scientifique, cet   éléphant a heureusement peu souffert de cette agression : bien que l’une   de ses défenses ait été sciée, l’os n’a pas été endommagé, ce qui facilitera   la restauration du spécimen. Par ailleurs, les défenses de ce spécimen   n’étaient pas celles d’origine.

 

Dans cette attente, l’éléphant de Louis XIV (*), est   toujours présent dans la galerie, restée ouverte au   public. Un diagnostic plus précis de son état sera réalisé et d’ici-là, il demeurera   recouvert.

 

La restauration de ce spécimen bénéficiera du soutien du   Ministère de l’Enseignement Supérieur et de la Recherche, Mme Fioraso   ayant par ailleurs salué la réactivité des équipes du Muséum national   d’Histoire naturelle et de la    Police.

 

(*) L’éléphant de la Ménagerie de   Versailles est le squelette complet le plus ancien de la Galerie d’Anatomie   comparée (à l’exclusion des momies). C’est le Roi Pierre II du Portugal qui   l’offrit à Louis XIV en 1668. D’origine congolaise, cette femelle éléphant   mourut, au terme de treize ans de captivité, au cours de l’hiver 1681. Il est   considéré comme le type de l’espèce Loxodonta africana.

 

L’éléphant a été figuré dans des dictionnaires   majeurs d’histoire naturelle, notamment ceux de Buffon et de Cuvier, sans   oublier l’Encyclopédie de Diderot. Il a également inspiré nombre d’artistes,   comme Gustave Moreau qui l’a prise pour modèle en 1881 pour illustrer   plusieurs fables de La    Fontaine.

 

CONTACT PRESSE

Muséum national d’Histoire naturelle

Flore GOLDHABER – 01 40 79   38 00

presse@mnhn.fr

 

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